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美国专利局常见的专利申请驳回理由有哪些?
美国专利局常见的专利申请驳回理由有哪些?
提问者:terry 分类:知识产权 2020-04-09 10:07:11
所有答案
soso
2020-04-09 10:16:43

在美国的商标注册可能是一件棘手的事情。一方面,与大多数国家不同,这里的商标注册实际上并不是享有商标权利的要求,也就是说,您有一些用于识别您的业务、服务或产品的权利,即使您不向联邦政府注册该商标。

当然,这些权利是非常有限的,如果您希望执行您的权利,或者拥有美国所有的商标权,您需要将您的商标在美国专利商标局(USPTO)注册, 。

在大多数情况下,注册很简单。但这并不意味着一些应用程序不会被USPTO拒绝。

幸运的是,注册美国商标相关信息是公开的,不仅仅是注册成功的商标申请。即使商标申请被拒,被拒的原因也是公开的,这样您就可以清楚知道自己接下来应该如何修改您的美国商标注册申请。(注册美国商标不同于美国的设计专利申请,只有授权的申请被公开,所以关于失败或拒绝的申请,现有数据非常稀缺,这意味着我们公众市民往往并不了解申请专利被拒的理由。)

以下列出的是在美国商标申请被拒的一些比较常见的理由。有关美国专利商标局拒绝申请的全部原因,可查阅“兰汉姆法案”§2(“兰哈姆法案”是美国商标立法的主要内容)

1、混淆的可能性

美国专利商标局拒绝的申请最常见的原因是混淆的可能性。基本上,如果一般公众很可能会将您的商标与其他(已经存在的)商标混淆,您的注册将不被授予通过申请。

两个标记不一定相同。例如,如果您开了一家咖啡馆,并将其称为“Stabuck”(Stabucks)或“Stambucks”(Stambucks)),那么很可能会让公众对产品的来源感到困惑。即使徽标不同,配色方案也不同,这一点也是如此。

当然,这是一个程度的问题,所以如果你不认为公众会因为区分清楚而感到困惑,那么你可能会冒这个险。但这仍然是一个风险,特别是考虑到,如果你被告到法庭上,你必须通过调查和民意调查证明“不混淆”的证据,无论你是否胜诉,都需要支付昂贵的费用。

还有一些例外,就像合理使用一样,例如,如果你的名字是模仿的,但是他们也可以踩脚线,花费昂贵或难以在法庭上证明。除此之外,您的服务/产品不需要与其他人的服务/产品处于相同的“类”,以便找到“可能性混乱”的事实。

例如,如果你开一个熟食店,并称之为“Stambucks”,这可能会让很多人感到困惑。但这些课程在某种程度上仍然需要“相关”或类似。

还要注意标准是混淆的可能性。没有实际的混淆需要被证明是无效或拒绝你的标记。商标足够类似于造成混淆的可能性。

2、只是描述性和欺骗性

即使在“兰哈姆法案”中,第一个两个“仅仅是描述性的”和“欺骗性的错误描述”也被集中在一起。 “只是描述性”的标记是简单地识别服务/产品的质量、功能或特性的标记。

例如,如果您以商品名称“Sturdy”出售椅子,那么与此同时,一个欺骗性的错误标记就是标记了服务/产品的质量、功能或特征的标记。这基本上是虚假的广告。例如,以商品名“皇家橡树”销售椅子:除非椅子实际上是由橡木制成的(在这种情况下,标记将是“仅仅是描述性的”),这个商标将是“欺骗性的错误描述”,因为它虚假地暗示实际上不存在的产品的质量。

然而,这些都可以克服,显示次要意义。也就是说,即使您的商标被视为“仅仅是描述性的”,如果您能够表明公众仍然将该商标标识为独特的,那么您可能被授予注册。

重要的是要注意,“欺骗性的错误”与“欺骗性”不同。欺骗性的标记不能被授予注册期限。欺骗性标记是意图欺骗公众,欺骗实际发生的地方(即利用欺骗手段让消费者购买产品)。

相比之下,如果有次要意义的显示,则可以将欺骗性的错误标记授予注册。根据定义,这意味着公众“在上”,并不被欺骗,而是实现“欺骗”,反正购买产品。

我知道这很混乱(在下一节中它只会变得更糟)。但是有一个方法可以想到这一点的是,一个欺骗性的错误的标记是在路上的一个叉子:它可能变得欺骗(因此不会得到注册),或者可以得到次要含义(从而注册)。

它的走向主要取决于生产者的意图,以及这些错误描述是否会对消费者的购买决定产生重大影响。

3.地理描述性和地域性欺骗性

在表面上,这两个与上一个条目非常相似。如果您的商标是“地理上描述性的”,这意味着它主要表示(准确地)产品(或服务)的原产地的地理区域。例如,威斯康星奶酪制造的“威斯康辛奶酪”。如果你的商标是“地理上欺骗性的”,那就意味着它主要是错误的表示产品的地域来源。例如,在犹他州制造的奶酪的“威斯康星奶酪”。

足够简单棘手的部分是异常的地方。如上所述,一个(非地理)“只是描述性的”标记可以克服登记障碍,显示次要意义。 “地理上描述性”的标记也是如此。

另一方面,虽然(非地理)“欺骗性的错误”标记也可以通过次要含义克服这些障碍,但是“地理上欺骗性的错误描述”标记是不可能的。兰汉姆法案§2(f)并没有豁免这些类型的商标与次要意义的漏洞。 (同样,地理上的欺骗性标记也不被免除,因此不能获得与“常规”欺骗性标记相同的保护。)

此外,如果商标是用于葡萄酒或烈酒,并且它在地理上表示除了真实来源之外的地方,则将被拒绝注册,而不管是否是“misdeive”。而翻译也可算在内。 2009年,美国专利商标局拒绝允许国际精神公司注册伏特加名称“Moskovskaya”,其中俄罗斯的意思是“莫斯科”。精神不在莫斯科,也不是他们的产品在莫斯科。所以美国专利商标局说,这个商标在地理上是欺骗性的。该案然后去了联邦巡回法院,他们把它送回来,以确定那些说俄语的人是否是目标消费者的很大一部分。

4、丑陋的、贬低的、不道德的

过去几年来,由于美国华盛顿特区的NFL足球队,这些拒绝的理由越来越多。当2014年,美国专利商标局取消了“红皮”牌的注册,然后再次在7月份2015年,当一位联邦法官确认取消时,美国的每个人都突然暴露在这个基本的商标原则之下。 (那里是“取消”而不是“拒绝”,因为注册已经被批准,“兰汉姆法”允许美国专利商标局取消任何已经变得丑陋、贬低或不道德的商标)。

有趣的是,这三个理由是“兰哈姆法案”中提到的第一个理由,即使在“混淆可能性”和“欺骗”之前列出的拒绝注册的有效理由。

这个含义是直截了当的,即使它们是非常主观的。背景是非常重要的。同样,如果商标是“FCUK”,与“F.C.U.K.”相比,美国专利商标局可能会作出不同的决定。

5、装饰

一般来说,如果申请商标只是装修,那么它将被拒绝。这通常是设计师的一个问题。

例如,如果美国鹰想要装饰一件装饰“44”的衬衫设计,然后尝试将其注册为只有美国鹰才能使用的商标,美国专利商标局可能会拒绝,因为这只是装饰。不是衬衫的“点”,衬衫的名称,衬衫的类型或种类...这只是一个装饰性的特征。

其他案例涉及家具设计师,他们试图将一种风格特征商标化,就像巴洛克风格的“卷发”一样。那里的法庭也拒绝允许权利,因为那些蓬勃发展和装饰品必须可供竞争对手使用。

6、姓氏

如果商标对购买公众的“主要意义”只是一个姓氏,注册将被拒绝。否则,如果公众将您的姓氏与商标联系在一起,而不是将您的姓氏与产品相关联,则不会获得注册。

这个区别让麦当劳、福特、Abercrombie等大牌在法律上享有他们的注册商标。区别在于次要含义(“姓氏”是“兰汉姆法”§2(f)中确定的三大次要意义候选人之一)。

您的姓氏必须与产品相关联(即成立为品牌)才能注册。在此之前,您无法证明次要的含义,因此您禁止与USPTO商标注册。

7、其他一些原因

(1)有很多其他原因可能会被拒绝注册。你的标记不能是国旗(美国、州或其他国家);

(2)至少没有他们的同意,它不能是一个活着的人(或死亡的美国总统)的姓名、肖像或签名;

(3)不能虚伪地表示与某人(活着或死亡),机构或信仰的联系;

(4)有效商标也不能“功能化”。

简单的一点是,美国专利商标局有一个完整的规定,它可以用来拒绝(或取消)您的美国商标注册。当面对登记的高级任务时,可能倾向于完全来避免整个混乱,因为如上所述,你不需要注册美国商标才能在这里获得商标权力,但这是非常不合适的。

不仅缺少注册意味着你失去了一大堆的好处,但也没有说明商标的有效性。可能是你使用的标记是,并且一直是无效的,你根本不知道。这不是你想在法庭上学习的一个教训,当某人的标记被注册时,你会在那里。

我们的建议反而是花费时间和精力来确定注册“有效商标”是什么意思,并确保你注册的美国商标是“有效商标”,然后将钱花在商标代理上来帮助您注册该商标。

myroom
2020-04-09 10:09:55

发明人在专利申请的整个过程中会因多种原因被美国专利商标局驳回专利申请。美国专利法中的第101条可授权客体(即专利发明不是专利保护的客体)、第102条新颖性(专利发明不具有新颖性)、第103条非显而易见性(专利发明不具备非显而易见性)、第112条(a)说明书(专利不符合充分说明发明、实施发明的规定)和第112条(b)表达清楚(发明人没有利用权力要求来限定其要求保护的发明的界限,以使得公众能够容易地分辨发明人合法权利的界限。)都可作为驳回理由。

 

 

如上图所示,过去十年第一次核驳过程中最普遍的驳回理由就是第103条非显而易见性,占66%,其次是第102条新颖性,占38%。最不常见的驳回因素就是第101条可授权客体,仅占6.1%。需要注意的是,所有驳回原因百分比相加并不是百分之百,因为每次驳回可包含多个因素。

 

为什么因非显而易见被驳回的专利申请最多?

 

美国专利法第103条规定,专利发明必须明显不同于现有技术(prior art)。因此若专利申请因非显而易见性被驳回意味着发明是显而易见的。非显而易见性具有主观性。判定专利是否具有非显而易见性的有效方法就是找一个一般技术人员,发明在申请专利时其程度对所属技术领域的一般技术人员是否是显而易见的?尽管法庭法采用了这个方法,但还是存在争议,因为技术背景对判决结果有很大影响。专利完成时间不同,处于不同的技术水平背景中,非显而易见性判定的现有技术和一般技术人员的水平都可能会不同。

 

申请人应如何应对申请被驳回?

 

由非显而易见性被驳回的专利申请,申请人有很多方法应对第一次核驳,比如请求继续审查、诉愿、会谈或者几种方法兼有。下面我们先看下所有对因非显而易见性被驳回的专利申请采取的回应方法,再决定选择哪种方案。由于应对专利驳回的方法是多样的,因此不能确定大家优先选择哪种方法应对,但可以确定的是这些回应都是在申请被再次驳回或者专利被授予之前作出的。

 

 

在回应第一次核驳时,绝大多数申请人选择提交继续审查请求,所占比例为56.6%,选择会晤和诉愿的申请人所占比例很小,分别为6.9%和9.3%。选择继续审查请求和会晤相结合的方法的申请人,占比也很小为9.3%。包括弃权在内的其他应对方法占到了17.9%。

 

怎样才算成功应对专利驳回?

 

一些专利申请第一次驳回理由是非显而易见性,一些情况下专利虽然没有被授予专利权但是在第二次驳回时不涉及非显而易见性,这就可以说我们成功了。”比如,第一次驳回是因为非显而易见性和可授权客体,申请人做出回应后,出现第二次驳回却因为仅仅因为可授权客体,驳回理由中没有了非显而易见性,这就说明应对成功了。

 

 

如图4所示,诉愿是回应第103条核驳的最有效的方法,其次是会晤。最无效的回应是提交继续审查请求。继续审查请求加上会晤的方法稍微提升了成功概率。虽然提交继续审查请求是应对第103条核驳最常见的方法,事实证明这个方法的成功率最低。当然究竟哪种方法最有效还要该专利案件的审查员。一些申请人看到美国专利商标局的审查员和技术中心的整体情况时,很多申请人都会跳过继续审查请求直接进入诉愿程序。